เทคโนโลยี จากแอปเปิ้ล

แอปเปิ้ล Apple แบรนด์อันดับหนึ่งของโลกที่มีมูลค่าถึง 170 พันล้านดอลลาร์ จัดอันดับโดย Forbes และก็คงไม่มีใครไม่รู้จัก โทรศัพท์ไอโฟน iPhone หนึ่งในยี่ห้อโทรศัพท์มือถือที่ได้รับความนิยมมากที่สุดของโลก และล่าสุดเมื่อช่วงคืนวันที่ 12 กันยายนของไทย แอปเปิ้ลก็เพิ่งเปิดตัวโทรศัพท์ไอโฟนรุ่นใหม่ล่าสุด พร้อมกับ Apple TV และ Apple Watch ด้วยเช่นกัน ย้อนกลับไปดูความเป็นมาของไอโฟนกันสักนิด ที่เรามักจะเรียกไอโฟนว่าเป็นนวัตกรรมของโลก จริงๆ แล้ว อะไรคือสิ่งที่เรียกว่า นวัตกรรม กันแน่ ทั้งๆ ที่ในปี 2007 ในขณะที่ iPhone รุ่นแรกออกวางจำหน่าย โทรศัพท์แบรนด์อื่นๆ ก็มีกล้องถ่ายรูป ดีไซน์เก๋ไก๋ โทรศัพท์จอสี หน้าจอสัมผัสกันหมดแล้วจริงๆ แล้ว จุดเด่นของไอโฟนในช่วงเวลานั้น ไม่ใช่เพราะในเรื่องของฟังก์ชั่นที่กล่าวมาเมื่อสักครู่นี้เลย แต่เป็นเรื่องของการสร้างประสบการณ์ให้กับผู้ใช้ต่างหาก แอปเปิ้ลได้สร้างระบบปฏิบัติการณ์ iOS ขึ้นและบรรจุลงไปในโทรศัพท์ไอโฟน อีกทั้งยังมีข้อบังคับด้วยว่า ไม่อนุญาตให้นำระบบ iOS ไปติดตั้งกับอุปกรณ์อื่นที่ไม่ใช่แบรนด์แอปเปิ้ล และด้วยความหวงแหนในลิขสิทธิ์นี้เอง ทำให้นักเทคนิคหลายท่านเชื่อว่าแอปเปิ้ลไม่มีไวรัสในช่วงเวลานั้น และยังคงมีโอกาสที่จะมีไวรัสน้อยมากในปัจจุบัน ซึ่งเป็นการตอบโจทย์ลูกค้าในสถานการณ์ที่กำลังกังวลว่าจะเกิดการโจรกรรมข้อมูลผ่านมือถือหรือไม่  นอกจากในเรื่องของไวรัสแล้ว แอปเปิ้ลยังสร้าง แอปสโตร์ App Storeขึ้นมาในปี 2008 ซึ่งมีแอพพลิเคชันให้เลือกดาวน์โหลดมากกว่า 500 แอพพลิเคชันในช่วงเวลานั้น และมากกว่า 2.2 ล้านแอพพลิเคชันในช่วงเวลานี้ ซึ่งถือเป็นนวัตกรรมที่ช่วยเสริมประสิทธิภาพในการทำงานให้กับผู้ใช้งานเป็นอย่างยิ่ง และเป็นจุดเริ่มต้นของชีวิตสตาร์ทอัพอีกหลายๆ บริษัท ซึ่งเป็นการฉีกข้อจำกัดของโทรศัพท์สมัยดั้งเดิมว่า ไม่ใช่เพียงแค่โทรศัพท์ แต่คุณยังสามารถใช้โทรศัพท์เพื่อธุระอื่นๆ ได้อีกด้วยจากวันนั้นจนถึงวันนี้ ไอโฟนไม่ได้เป็นเพียงนวัตกรรมแค่ในยุคแรกเริ่ม แต่ยังคงสร้างนวัตกรรมใหม่ๆ อย่างต่อเนื่อง ไม่ว่าจะเป็นในเรื่องของการโอนถ่ายข้อมูลที่สะดวกขึ้น การค้นหาโทรศัพท์เมื่อสูญหาย การให้ลิขสิทธิ์เจ้าของแอพพลิเคชั่น การเชื่อมต่อกับอุปกรณ์อิเล็กทรอนิกส์อื่นๆ การเพิ่มความปลอดภัยด้วยระบบลายนิ้วมือ และล่าสุดคือสแกนใบหน้า เป็นต้นทุกๆ นวัตกรรม หากคิดดูให้ดีๆ แล้ว จะพบว่า ไอโฟนกำลังตอบสนองความต้องการหรือปัญหาอะไรบางอย่างให้กับผู้ใช้ และในขณะเดียวกัน นวัตกรรมที่เกิดขึ้นเหล่านี้ กำลังดิสรับพฤติกรรมอะไรบางอย่างของมนุษย์ มีการเปิดเผยยอดการใช้อินเทอร์เน็ตเติบโตขึ้น หลังจากการเปิดตัวโทรศัพท์ไอโฟนรุ่นแรกและรุ่นต่อๆ มา เกิดเป็น ‘สังคมก้มหน้า’ ที่มนุษย์ต่างก้มหน้าให้กับโทรศัพท์มือถือของตัวเอง และปัจจุบันก็มีอีกสังคมที่เรียกว่า สังคมไร้เงินสด เพราะสามารถจ่ายเงินผ่านมือถือกันได้แล้วนี่แหละครับ ที่เรียกว่า นวัตกรรมสร้างโลกของจริง

แอปเปิ้ลช่วงรุ่งโรจน์และช่วงโรยรา

บริษัทแอปเปิ้ลผู้ผลิตมือถือ สมาร์ทโฟน และคอมพิวเตอร์ในปัจจุบันนั้นถือว่าได้รับความนิยมจากผู้ใช้งานมากมายและมีการพัฒนาเทคโนโลยีใหม่ๆเรื่อยมา ในยุคก่อนๆนั้นแอปเปิ้ลก็มีช่วงที่รุ่งโรจน์และช่วงที่เงียบเหงาของบริษัทจนต้องกลับปิดตัวลง ในช่วงที่บริษัทรุ่งโรจน์นั้นในปี 1984 บริษัทได้เปิดตัวคอมพิวเตอร์รุ่นใหม่ชื่อว่า Macintosh ซึ่งทางบริษัทเองลงทุนสร้างโฆษณาทางทีวีด้วยยอดเงินสูงถึง 1.5 ล้านดอลลาห์ ซึ่งทางแอปเปิ้ลเองก็ลงทุนจ้างผู้กำกับชื่อดังอย่าง Ridley Scott มากำกับหนังโฆษณาให้ โดยออกฉายในช่วงพักโฆษณาในงาน Super BOWL X V III ในวันที่ 22 มกราคม 1984 เครื่อง Macintosh ได้รับการตอบรับจากผู้ชมอย่างมาก ซึ่งสามารถทำให้ผู้ชมหันมาสนใจผลิตภัณฑ์ของแอปเปิ้ลมากขึ้นโดยเฉพาะเครื่อง Macintosh ซึ่งในตอนนั้นคอมพิวเตอร์ส่วนบุคคล IBM ยังครองตลาดอยู่ และคอมพิวเตอร์รุ่น Macintosh สามารถสร้างยอดขายสูงที่สุดในแอปเปิ้ลและสามารถสร้างเม็ดเงินให้บริษัทอย่างมาก แต่แล้วเครื่อง Macintosh เริ่มลดความนิยมลงเนื่องจากข้อจำกัดของซอฟแวร์ในตัวเครื่อง รวมถึงราคาที่สูงเกินไป ต่อมาทางแอปเปิ้ลได้มีการผลิตและเปิดตัว LaserWriter เป็นเครื่องพิมพ์เลเซอร์คุณภาพสูงในตอนนั้นและราคาก็ไม่แพงเกินเอื้อม ซึ่งเครื่องพิมพ์ชนิดนี้สามารถใช้ร่วมกับเครื่อง Macintosh ในการผลิตสื่อสิ่งพิมพ์ได้ดีกว่าคอมพิวเตอร์เครื่องอื่นๆ

และในปี 1990 – 1991 เป็นช่วงที่บริษัทประสบความสำเร็จอย่างมากโดยเฉพาะการเปิดตัว PowerBook คอมพิวเตอร์ชนิดพกพาที่ตอบโจทย์ผู้ใช้อย่างมากในตอนนั้น นอกจากนี้ยังมีการลองผลิตอุปกรณ์อิเล็กทรอนิกส์ต่างๆไมว่าจะเป็น เครื่อเล่น CD, กล้องดิจิตอล, เครื่องเล่นวีดีโอเกม, TV ทุกอย่างล้วนไม่ประสบความสำเร็จนอกจากนี้ในช่วงปี 1995 นั้นแอปเปิ้ลประสบภาวะย่ำแย่จากการที่ Windows ของไมโครซอฟต์ได้รับความนิยมอย่างสูงและมีราคาถูกกว่า ใช้งานง่ายกว่า

ยุคแรกเริ่มของแอปเปิ้ล

ผลิตภัณฑ์จากแอปเปิ้ลเป็นผลิตภัณฑ์อิเล็กทรอนิยอดนิยมมากในปัจจุบัน และเป็นบริษัทผลิตภัณฑ์ที่ผลิตอุปกรณ์ด้านฮาร์ดแวร์ที่นิยมในปัจจุบันไมว่าจะเป็น  ไอแมค ไอพอด ไอโฟน ไอแพด และร้านออนไลน์ไอทูนส์ เป็นที่ทราบกันอยู่แล้วว่าแอปเปิ้ลถูกก่อตั้งโดย สตีส จ็อบส์ และ สตีฟ วอซเนียก แอปเปิ้ลยุคแรกเริ่มขึ้นเมื่อ 1976 ซึ่งเครื่องแรกที่ถูกผลิตขึ้นมีชื่อว่า Apple I ออกจำหน่ายในปี 1976 ในราคาที่ 666 เหรียญ ซึ่งมีการผลิตแบบจำกัดเครื่องในรูปแบบคอมพิวเตอร์ตั้งโต๊ะ ซึ่งยังคงไม่ได้รับความนิยมเท่าใดนัก เนื่องจากในช่วงนั้นมีคู่แข่งรายใหญ่คือ Intel และ IBM ซึ่งผลิตอุปกรณ์คอมพิวเตอร์ตั้งโต๊ะที่มีประสิทธิภาพมากกว่า รวมถึงมีเลือกหลากหลาย อย่างไรก็ได้ในปี 1977 แอปเปิ้ลได้ผลิตเครื่องคอมพิวเตอร์รุ่นใหม่ชื่อว่า Apple II ซึ่งผลิตภัณฑ์นี้สามารถสร้างยอดขายให้กับแอปเปิ้ลได้และมียอดจำหน่ายสูงสุดของบริษัทด้วย โดยบริษัทแอปเปิ้ลจึงเปิดตัวในปี 1977 และจดทะเบียนการค้าในวันที่ 3 มกราคม ปี 1977 ซึ่งในบริษัทมีทีมงานและนักออกแบบในการผลิตของตนเอง ซึ่งในปี 1980 แอปเปิ้ลได้เปิดตัวผลิตภัณฑ์รุ่นใหม่ชื่อว่า Apple III เพื่อตีตลาดกับทาง ไมโครซอฟท์ และ IBM ที่ในตอนนั้นได้รับความนิยมมาก แต่สำหรับ Apple III ไม่ค่อยประสบความสำเร็จเท่าใดนัก แม้ว่าทางบริษัทจะไม่สำเร็จแต่ ทางสตีฟ จ็อบส์เองก็ไม่ล้มเลิกความพยายามในการผลิตและออกแบบ จนกระทั่งในปี 1982 แอปเปิ้ลได้มีการผลิตคอมพิวเตอร์รุ่นใหม่ชื่อว่า Apple Lisa ออกจำหน่ายในปี 1983 ซึ่งมีการพัฒนาให้มีพื้นฐานด้วยระบบ GUI เพิ่มเข้ามาจากรุ่นก่อนหน้านี้ แต่ Apple Lisa กลับไม่ประสบความสำเร็จนัก เนื่องจากราคาขายปลีกที่สูงมากจนลูกค้าไม่สามารถควักเงินซื้อได้